扫描显示'奇怪的夫妇'在史前家庭一起死亡


2017-01-08 13:01:22

扫描显示'奇怪的夫妇'在史前家庭一起死亡

科学家在南非发现了一个洞穴,这里有两个不太可能的生物在2.5亿年前被洪水淹没之前共用一个房屋

研究人员说,这些奇怪的同床人是一个年轻的两栖动物,他们正在寻找庇护所,还有一个睡觉的犬牙,他们被认为是哺乳动物的远古祖先

从今天的南非卡鲁盆地出土了这个洞穴,该盆地将成为三叠纪时期古代超大陆冈瓦纳的一部分

利用来自法国欧洲同步辐射装置(ESRF)的高能X射线,科学家们能够透过巢穴观察其内容而不会破坏它

[擦除:历史上最神秘的灭绝]扫描首先揭示了一种叫做Thrinaxodon的哺乳动物爬行动物的头骨

随着X射线的进展,科学家们意识到这只动物正在与一只被称为Broomistega的两栖动物分享它的坟墓

扫描显示,一只遭受肋骨断裂的两栖动物在大约2.5亿年前爬进睡觉的哺乳动物的庇护所进行保护

“在发现结果的同时,我们对图像的质量感到惊讶,但真正令人兴奋的是,当我们发现第二组牙齿与哺乳动物般的爬行动物完全不同时,”南非智慧大学的研究员Vincent Fernandez说

,在一份声明中说

“这真是别的什么

”这些动物生活的世界仍然在二叠纪末期的大规模物种灭绝中恢复过来,这种灭绝消灭了地球上的大部分生命

这是一个明显的气候变暖和季风的时间

研究人员说,为了在这种充满敌意的环境中生存,许多动物,包括现代哺乳动物的祖先,都学会了如何挖出洞穴来躲避

研究人员表示,Thrinaxodon不仅适应了穴居行为,而且还进入休眠期,称为夏眠,这有助于它存活

在蜷缩的位置发现了许多该物种的化石

“这种麻痹状态解释了为什么两栖动物没有被赶出洞穴,”另一位Wits大学研究员布鲁斯·鲁比奇在一份声明中说

至于两栖动物,扫描显示它是一个少年,有几根断筋,显示出愈合迹象,表明它在受到严重伤害后存活了一段时间

这种动物大多是水生动物,没有自己的穴居能力

研究人员认为,在其残疾状态下,两栖动物小心翼翼地爬进洞穴寻求保护而不会打扰内部休眠的Thrinaxodon

由于骨骼上没有牙齿痕迹,研究人员消除了死亡时动物陷入捕食者 - 猎物争斗的可能性

科学家们也认为这两种物种在正常情况下不会同居

费伦德斯在一份声明中解释说:“现代世界存在不同物种共享的陋居,但它与特定的模式相对应

” “例如,一个小游客不会打扰东道主

如果主人提供一些帮助,如捕食者的警惕,主人可以接受大访客

但这些模式都不符合我们在这个化石洞穴中发现的情况

“当突然的洪水涌入洞穴时,这两种动物的和平共存终结,可能将这些生物埋葬并将它们一起保存在沉积物中达2.5亿年

研究人员表示,隧道的小直径也排除了Broomistegawas在洪水袭击时随机冲入哺乳动物爬行动物的巢穴的可能性

该研究于6月21日在PLOS ONE期刊上在线详细介绍

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